Zelf stam ik uit de tijd dat het concept ‘open keuken’, nog niet populair was. Dit betekende dat ik mijn moeder vroeger tijdens de kerstdagen nóóít zag. Uren stond zij zich uit te sloven in de keuken, ingewikkelde gerechten met lange bereidingen. Je kon natuurlijk ook niet met zomaar iets aan komen zetten tijdens Kerst. Voor veel mensen geldt dit nog steeds en is Kerstmis nog altijd het feest van ‘Vreten op aarde ‘. Alleen moet dat véél makkelijker kunnen, denk ik...

Kerstmis is en blijft een beetje het feest van de tradities en stijfheid. De ene dag bij jouw ouders, en de andere bij de mijne. Ongemakkelijke stiltes aan de eettafel. Gourmetten, steengrillen, kaartje leggen met oma en het Kerstcircus van Monte Carlo kijken met een véél te volle buik. Vaak ontkom je er niet aan. Het hoeft ook niet altijd een ramp te zijn natuurlijk ; soms is het best leuk om die ene tante net iets te dronken zien worden van de glühwein of opa zijn kunstgebit stuk te zien bijten op de hagel uit de konijnenbout. Maar soms is het ook het heel verfrissend om te breken met tradities en Kerst eens op een andere manier te vieren. Samen met je huisgenoten bijvoorbeeld, of je vereniging, je tennismaatjes, je vrienden of collega’s. En op zo’n avond moet je dan vooral bezig zijn met elkaar en niet zoals mijn moeder, zes uur in de keuken staan. Hoe je dat voor elkaar krijgt? Iedereen aan het werk zetten, natuurlijk!American dinnerDe trend van dit jaar is duidelijk het gezamelijk buffet, een ‘American Dinner’. Voor aanvang van je diner bedenk je een stijl, thema of keuken waarin je je buffet wilt doen. Zoek voor iedereen een aantal gerechtjes uit om te maken en verdeel de taken zoveel mogelijk. Denk hierbij aan gerechten die je makkelijk van te voren kunt bereiden en/of ter plekke af kunt maken. Op die manier heb je op de avond zelf binnen ‘no time ‘ een tafel gevuld met allerlei lekkers. Het handige van een buffet is tevens, dat je dit niet per sé in een stijve diner-setting hoeft te houden, dit doe je door bijvoorbeeld te zorgen voor finger food en kleine hapjes. Ook voor de niet-kokers kan je trouwens iets bedenken, er is vast iemand in je vriendenkring die veel verstand heeft van wijn of de boel gezellig aan kan kleden. Kortom, verdeel het werk en hou zoveel mogelijk tijd over voor gezelligheid.Mexican style...Vorig jaar hebben wij een succesvol Mexicaans buffet gehouden met een aantal vrienden. De Mexicaanse keuken leent zich ideaal voor dit concept. Vooraf kan je bijvoorbeeld tortilla’s maken met zelfgemaakte salsa en guacamole, ingelegde zoet-zure rode uien, heerlijke bonensalade, puntjes straatpizza met kaas en rucola en pittige soep van zoete aardappel. Daarna snel verder met verschillende soorten vulling voor taco’s, denk aan pompoen-chorizo, geitenkaas-spinazie, noem maar op. Wat ook makkelijk is om erbij te zetten zijn quesadilla’s met gerookte kip en gegrilde paprika. Laat iemand een frisse salade erbij maken of juist een lekker Mexicaans stoofpootje en je bent klaar. Voor dessert iets met véél chocolade en als afsluiting een Mexicaanse koffie of Margarita, heerlijk! Dit jaar gaan we de Oosterse variant proberen. Het concept is simpel en ideaal toepasbaar op elke keuken. Denk eens aan een Italiaans buffet bijvoorbeeld, met anti-pasti, carpaccio, oven gegaarde gamba’s in knoflookdressing, zeevruchtensalade met limoendressing, braadstuk in rode wijn, lasagna met kip en ricotta, en tiramisú van Limoncello met witte chocolade schotsen. De combinaties zijn eindeloos. Breken met traditiesUiteraard staat dit heel ver af van het traditionele kerstdiner. Maar zoals ik al zei, soms is het goed om te breken met traditie. Probeer het eens als je in de gelegenheid bent en laat je verrassen door het gemak en de zeeën van tijd die je overhoudt. Mail mij gerust voor receptjes van de hierboven genoemde gerechten en laat mij weten hoe je Kerstdiner was. Veel plezier en fijne dagen!